中原大學國際事務研習社International Affairs Society
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GYSD創辦人Steven一句話改變全世界

(1)請簡單的自我介紹,並說明GYSD是什麼?

我是Steven A. Culberston, Youth Service America的執行長與CEO,辦公室位於華盛頓特區。西元兩千年時,我發起全球青年服務日活動,但這不是我的點子,而是一個年輕人想出來的。當時我人 在俄羅斯,發表美國國家青年服務日的演講,關於超過百萬的年輕人在社區中執行的志工服務計畫。此時有個十五歲的男孩舉手發言,問我為何不在相同的期間在俄 羅斯也舉辦這樣的活動。於是我想這是一個很棒的想法,我把這個構想帶回美國,開始在與國家青年服務日相同的時期舉行全球青年服務日。一開始有二十七個國家 參與,其中包括俄羅斯,第一年在俄羅斯舉行時就有一萬多名學生投入其中。到了2006年時,一共有118個國家參與,台灣作為我們最好的夥伴之一也是其中 一份子,2006年光是在俄羅斯就有超過八十萬的青年投入志願服務之中。從一個男孩舉手提出一個想法,到第一年的十萬青年投入,再到今年八十萬人的服務, 這實在是一個非常驚奇的歷程。

(2)你是否認為青年是改變世界的重要力量?

我認為青年不但是改變世界的重要力量,而且是改變世界的唯一力量。在人類歷史上所有偉大的改變運動都是由青年領導的,因為人到了三十歲就會開始定型,習慣 過去的各種模式。所以如果你想要改變世界,不應該從成年人開始,而是要由孩童與年輕人出發。GYSD活動是五歲以上的兒童就可以參加,重點是趁年輕就開 始,不管是五歲、十歲、十五歲、二十歲都可以。改變世界的是年輕人,而非成年人。我們不需要等待年輕人長大去改變世界,我們沒有時間去等待年輕人長大才去 解決問題。看看在北韓、中東的問題以及印度的貧窮狀況,我們需要年輕人的精力、承諾、想法、創造力去解決世界上的各種問題。若是沒有年輕人的話,許多問題 都無法被解決。

(3)請問你如何在世界各地推廣GYSD?

我們以非常有有機且具備彈性的方式在世界各地推廣GYSD,有機的方式是指我們不會把相同的模式套到所有的國家之上,就像麥當勞在全世界成立相同的速食 店。我們會到各個國家作了解,找出當地社會中願意推行GYSD的單位,並且把當地的青年志工文化融入GYSD中。我們並沒有一個固定的模式,唯一的共通點 就是推廣五歲到二十五歲的年輕人投入志願服務。我們的做法非常開放且具備彈性。我們會要求在每個國家中推廣GYSD的單位與其他的非營利組織建立夥伴關 係,分享GYSD在當地社會的領導地位。我們這樣做的原因是要加大GYSD的規模,因為各個NGO可以接觸到社會中不同的青年,我們要求推廣GYSD的單 位與全國各NGO、大學、學校建立關係,這部分台灣做的很好,加大了GYSD的參與規模,透過各類夥伴,把GYSD推廣到台灣各個角落。我想這是讓 GYSD持續成長的優良模式。台灣可以說是GYSD推展的優良典範。

(4)GYSD未來的目標是什麼?

我們未來有三個主要目標,第一個是擴大GYSD的參與規模,目前有118個國家參與GYSD,我希望未來每個國家參與的人數以及舉辦的活動可以成長兩倍。 我們還要增加舉辦GYSD的國家數目,擴展到其他還未加入的國家。第二個目標是讓孩童投入GYSD,並非僅是青年與青少年參與,我還希望五歲到十二歲的小 學生也參加志願服務。因為如果他們從小就開始服務,他們就會變成終身志工。此外,我也希望有身心障礙的小朋友可以參加志願服務,坐在輪椅上的小孩不代表他 們沒有能力貢獻社會。某些低收入家庭的孩童一般而言比較沒有參與志願服務的管道,他們其實也能投入志願服務之中,而非僅是高收入家庭與中產階級家庭的小孩 才來當志工。第三個目標是提供策略性的服務。GYSD並非僅讓青年從事簡單的志願服務,像是清理街道,而是要針對重要的問題投入志願服務之中。例如:聯合 國千禧年發展目標、愛滋病問題、貧窮問題、性別平等問題、環境污染問題。青年人可以把時間、能力集中在這些重要的策略性目標上,去解決各類問題。青年的服 務要以解決特定問題作為主要導向,這是十分重要的。

(5)GYSD在台灣十分盛行,許多年輕人參與其中,你是否可以給台灣的年輕人一些鼓勵的話。

我最想要對台灣青年說的一句話是:「謝謝。」因為青年人採取行動是如此的重要,不只對於青年人是重要的,對於台灣,甚至是對於全世界都是重要的。因為青年 人不是未來的領導者,當我們告訴青年人他們是未來的領導者時,就意味著他們現在不是領導者,台灣的青年志工已經證明了他們是當今的領導者,你們已經採取行 動來改變世界,而沒有等到長大成人後再去行動。所以我要再次謝謝台灣的年輕志工。

在青年論壇中Steven總是笑容可掬的與年輕人一同參加各種活動,雖然他的實際年齡已經不再屬於青年,但是熱情洋溢的他與年輕人打成一片,Forever Young 正是對他的最佳寫照。當志工不但可以助人,還可以長保青春喔。
更多訊息→ Youth Service America:www.ysa.org

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